Cercis siliquastrum

ALBERO DI GIUDACercis siliquastrum L. – Fabaceae.

Nomi comuni: Siliquastro.

Descrizione.  Foto fiori  –  Foto frutti

Albero che fiorisce a marzo e aprile.

Questa pianta largamente coltivata è spesso inselvatichita e naturalizzata in alcune zone.

Albero che può raggiungere 8 m di altezza con corteccia bruno–rossastra scura, e rami leggermente zigzaganti ad ogni nodo. Le foglie, con un picciolo di 2-5 cm, hanno lamina reniforme o quasi rotonda, con diametro di 3-10 cm. La lamina ha contorni interi e la base cuoriforme che rientra in prossimità del picciolo. I fiori, che sbocciano prima delle foglie, raggruppati in racemi densi, sono inseriti direttamente sui rami anche vecchi; hanno la corolla roseo-purpurea di 15-20 mm e un picciolo rosato poco più lungo. I frutti sono legumi appiattiti (silique), di colore verde spesso con sfumature violacee, che possono raggiungere 2X10 cm di grandezza e contengono i semi. Le silique a maturazione diventano di colore marrone e persistono sulla pianta anche dopo la caduta delle foglie.

Dove cresce.

Cresce nei boschi di latifoglie, nei querceti, sulle rive di torrenti, da 0 a 800 m.

Quando si raccoglie.

I fiori si raccolgono appena sbocciati e i baccelli in aprile finche sono teneri. I semi si raccolgono quando i baccelli sono secchi.

In cucina.

I fiori vengono consumati freschi nelle insalate e nelle macedonie, oppure fritti dopo averli immersi nella pastella, o saltati in padella con burro od olio, in frittate, frittelle, salse e marmellate. I boccioli si possono mettere sott’aceto come i capperi.

I baccelli immaturi si consumano crudi nelle insalate, oppure saltati in padella con olio o burro, oppure lessati e conditi con olio e aceto o limone.

I semi maturi, simili a lenticchie, possono essere utilizzati come i comuni legumi, magari misti a questi, oppure possono essere torrefatti e macinati per usarli come farina.

Proprietà.

Ai fiori sono attribuite proprietà vitaminizzanti.

Ai semi sono attribuite proprietà nutritive per l’alto contenuto proteico.

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